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打破他!NBA走向变革 数据爆炸的疯狂一季

发布时间:2020-07-11   浏览量:169   

 

打破他!NBA走向变革 数据爆炸的疯狂一季

Charles Barkley并非好榜样。 在1993年,他曾为本田桑塔纳做过广告,也曾经在客串的戏剧中击杀了一名裁判。同样在那一年,凭藉着肆虐球场的出色发挥,Barkley当选为例行赛MVP。在参加Charlie Rose的脱口秀节目时,Barkley表示:「像我这样的球员前无古人后无来者。」显然,Barkley的话有点出乎Rose的意料。也许Barkley本人并不认为1993年是他人生最辉煌的一年。

但无论如此,他的比赛风格、直率的性格以及赛场内外的影响力都在那一年充分展现在了世人面前。Barkley的个性都浓缩在了那些短短30秒的广告中(在那个年代已经是相当长的广告了)。Barkley并非唯一一名拍摄体育广告的球星,毕竟那是体育广告的黄金年代。如果拍摄那个「我可不是什幺好榜样」的广告,Barkley仍然会是那个Barkley。但是他给大众留下的印象将大不相同。

通常来说,我们无法通过赛场上的表现真正了解一名运动员。不过和其他运动专案相比,篮球给观众提供了更多和球员接触并了解球员的机会。亲密度、透明度、自由度,这些都是其他运动专案难以比拟的。球迷们可以轻易观察球员们的球风,而球风正是球员个性的体现。这也是16-17赛季的比赛如此精彩的原因之一。在前半个赛季的比赛中(Barkley认为这是史上最烂的前半个赛季),不少球员都打出了多年未见的疯狂的个人表演。这种大规模数据爆炸的景象在整个联盟历史上也是十分罕见的。

去年秋天,James Harden和Russell Westbrook分别拍摄了展望新赛季的广告。不得不说,广告相当精彩,从中我们可以窥视到他们作为专业运动员的真实内心世界。在广告里,伴随着不断迴响的歌手Lil Uzi Vert的「Do What I Want」的音乐声,Westbrook跳起了胜利的舞蹈。就像歌名所描述的那样,Westbrook释放出了内心深处的自我,这也是他在赛场上劲爆表现的动力源泉。目前,他正在朝着成为继Oscar Robertson后首位达成赛季场均大三元的球员的目标而努力着。

至于Harden,广告中的他和别人玩着21个问题这一问答游戏。关于他本人的种种缺点,Harden都做了耐心的解释。看完广告后相信很多人都释然了:那些让我们讨厌James Harden的理由同样也是让他成为赛场上最具创造力的攻击手的原因。Harden——本赛季MVP的有力争夺者,不仅仅是努力的球员,还是赛场上的艺术家。

至于金州勇士,虽然他们在战绩上一骑绝尘,却并不是前半个赛季的主角。他们的团队篮球的确赏金悦目,但和本赛季那些疯狂的英雄主义表演相比也只能充当陪衬了。和过去相比,英雄主义篮球有了更多的含义:仅仅在个人攻防领域发挥出色是不够的,超级球星还得让队友、让球队变得更好。

距离全明星週末还有数週的时间,本赛季球员们打出的大三元次数已经达到了59次。自从联盟开始统计抄截和火锅以来,1988-89赛季是历史上大三元次数(78次)最多的一个赛季。按照目前的节奏,本赛季的大三元总数很可能突破100大观,大三元积累的速度之快令人咋舌。根据Kevin Pelton在ESPN上的预测,Westbrook(本赛季已经打出24次大三元)有57%的机率打出场均大三元的数据。

当然,关于大三元的重要性仍然存在争议。差一个助攻或一个篮板真的对比赛影响很大吗?另一方面,大三元不过是我们拿来衡量球员水平的一项指标。在这方面人们总是乐此不疲:好球员和伟大的球员、伟大的球员和最伟大的球员——人们总是希望找到区分他们的指标,只是这样的指标本身便是公说公有理婆说婆有理。

不过,有一件事是确定的:随着越来越多的球员拿到大三元并且单赛季砍下50以上得分的球员人次(9人)创下新纪录,小球时代已然来临。

在赛场上,高位掩护的位置离篮框越来越远,直至延伸到三分线外。越来越多的球队开始在各个位置上囤积三分射手,对于组织进攻的球员来说,三分线和禁区之间的区域成为一片开阔的天堂。Stephen Curry在上赛季投出的反常识超远三分对联盟产生了深远的影响。即便是那些疏于三分投射的球员也开始接受用三分射手拉开空间的战术。

比如Westbrook,和前两个赛季相比,本赛季他每百回合的三分出手次数多了将近三次。即便如此,他的三分出手比例仍然低于联盟平均水平。值得一提的是,他的三分命中率达到了生涯新高的33.2%。Westbrook挡拆后出手的三分频率和上赛季相比提高了20个百分点。

当然,向对手学习并不意味着放弃自己的风格,这只是顺应历史潮流而已。Westbrook正在将他招牌的「殭尸跳投」(最新一期的纽约时报对此进行了生动的报导)发扬光大。现在的他不仅能「殭尸中距离」,还能投「殭尸三分」。根据官网的统计,他的「殭尸三分跳投」命中率达到了44.7%(105投47中),至于其他的三分,命中率只有27.5%。身处一支缺少射手的球队,Westbrook可以亲自为球队拉开空间——如果必须的话。为了球队而改变,这是他一贯的风格。

Westbrook的球风充满着虚幻的英雄主义色彩。当然,「虚幻」和「英雄主义」并不能划等号。通过赛场内外的种种言论和行为,Westbrook表明了自己的立场:他想要的不是英雄主义篮球、而是略带完美主义的虚幻篮球。在Westbrook的脑海中,赛场上的他就是一个无处不在、无所不能、让所有人都仰望的存在。而这样的愿望在远离了球场的现实生活中显然不可能实现。

他是否在刻意追求数据?也许吧。但数据对他来说只是实现梦想的手段而不是目的。正是因为有这样的动力,Westbrook才能成为一名控场大师,这也是作为一名控卫最重要的品质。

从这个角度来看,Westbrook为什幺可以拿到这幺多大三元便不难理解了。在篮球场上的五个位置中,控球后卫十分特殊。这个单词本身便有着「先锋」、军队领头人的含义。控球后卫指挥着手下的军队,必要时他们会身先士卒。要想评价一名控卫,光看助攻失误比是不够的。

控球后卫要有自己的风格,就像Harden和Giannis Antetokounmpo那样。他们的风格决定了各自球队的打法。在这个控卫百家争鸣的时代,由于身高、臂展、体重的差异,不同的控卫有着不同的风格。自从08年Westbrook进入联盟以来篮球运动已经经历了多次重大的变革。虽然有点令人难以置信,但Westbrook正在从过去的非主流控卫逐渐成为人们眼中标準的控卫模板。

笔者不会再用「革命」这个词来形容如今的小球时代了。接受小球战术的球队越来越多,这已经不是什幺新鲜的玩意了,而就在十几年前我们当中的大部分人还对小球战术嗤之以鼻。真正的革命无需持续太长时间,只要能够改变人们的观念就够了。我们可以在古书上找到很多激情澎湃的辞藻,只不过这其中大部分都已过时了。下面这两段文字摘自Jack McCallum于2006出版的《七秒进攻——我和炮轰大队的故事》:

围绕着Steve Nash,我们建立起一支非主流的球队。长期以来Nash都被贴上了这样的标籤:与众不同的控卫、史上第一个打破常规的MVP得主。但他首先是一个努力的球员。除了篮球,他还会读点Karl Marx的着作。看着Marx的书,来个几百万次的投篮练习,相信也只有这样的球员可以引领D’Antoni的跑轰革命了。

「我相信很多球员都是极富创造力的,他们能够根据场上形势随机应变,」Nash说道,「大概我也是这样的球员吧。从某种程度上说,控卫的品质是与生俱来而非培养出来的,但你还是需要通过努力让自己变得更出色。想要获得成功,天赋固然重要,汗水同样必不可少。有一些人就像墙头草一样喜欢说‘谁谁不是个真正的控卫、谁谁不是个真正的分卫。’这样的说法并没有什幺意义。」

看完这些文字后你是否相信Harden能像Nash那样成为D’Antoni体系的核心球员呢?长期以来Harden都摆脱不了懒惰的标籤。而在这个赛季之前,他在场上的位置一直都是得分后卫。和Nash一样,Harden也一直被人们轻视。D’Antoni很好地利用了这一点,他激发出了这两名球员的潜力。Nash看起来其貌不扬,实则韧性十足,他的很多优点都是无法通过数据体现的。

另外,在Nash年过30的那些赛季里他也仍然保持了场均35分钟以上的出场时间;至于Harden,儘管他的速度并不快,但对于节奏的把握恰到好处。这两名球员都能够支撑起球队的跑轰体系,而他们本身的打法都不以速度见长。当然,Nash是不太可能砍下50+得分的大大三元的,更别说单赛季两次了。

本赛季,Harden的场均触球次数稍低于100次。这一数据领先全联盟,Westbrook以略低于99次的触球次数紧随其后。除了他们之外,联盟里再没有场均触球次数在90次以上的球员了。这两名球员都是各自球队的绝对核心,也是唯一的核心。很多人思想保守的人都对这两名球员表示支持,他们正在用自己的行动抵制着超级球队。不过,如果他们真的威胁到了超级球队的话,事情又该另当别论了。

按照Basketball-Reference的说法,本赛季是自1992-93赛季以来节奏最快的一个赛季,那一赛季恰好是Charles Barkley拿下例行赛MVP的赛季。那个赛季是恐龙(Barkley,Larry Johnson)和老鼠(Muggsy Bogues,Tim Hardaway,Mark Price)共存的赛季。当比赛节奏变快的时候,不同身材的球员都能找到自己的位置。

和现在相比,当年人们并不那幺看重三分(92-93赛季整个联盟的场均三分出手次数是9次;本赛季,Curry和Eric Gordon的场均三分出手次数均大于这个数字),但有一点当年和现在是一样的:随着比赛节奏变快,实际身高只有6尺6的肌肉棒子Barkley就可以扮演Draymond Green的角色了。Barkley可以利用他的大屁股吸引防守者的注意力,再伺机将球传到队友手中。80年代的比赛节奏比今天更快,上一个身高6尺9的控卫便是诞生于那个年代。

打破他!NBA走向变革 数据爆炸的疯狂一季

在如今强调空间的篮球理念下,身高不再是决定控卫水平的关键性因素。这并非虚言,相信找遍北美四大体育联盟也很难在同一个位置上找到比Isaiah Thomas和Giannis Antetokounmpo差别更大的两名球员。

像字母哥这样天赋异稟的家伙在任何时代都会取得成功,而如今这个快节奏的联盟更是让他如鱼得水。在本赛季出战的48场比赛里我们经常能看到字母哥策马崩腾的场景。 Antetokounmpo转换进攻的回合比例高居联盟榜首,在参与转换进攻回合数至少达到100次的球员中只有Jimmy Butler的被犯规率比他更高。

在字母哥发动快攻的时候,周遭的事物似乎都慢了下来。对于字母哥这样处于上升期的巨星来说,拥有这种能力十分重要。毕竟,他阅读比赛的能力还处于初级水平。字母哥利用他的长臂佔据了场上的空间,而Thomas则将空间看作避难所——逃离那些高大猛兽的避难所。

由于身高只有5尺9,Thomas在进攻端的选择余地并不多。儘管受到诸多限制,Thomas还是进化成为当代联盟最大的一个奇蹟。Thomas只有11%的投篮来自于中距离,这一数字比Harden和Curry都要低,这两人可谓是现代进攻型球员的模板。

实际上,Thomas很难在中距离获得轻鬆出手的机会,不过他也不必为此感到苦恼——毕竟他可以轻鬆杀到篮下。NBA官网是这样定义突破的:从至少离篮框20英尺的区域接球并持球来到距篮框10英尺以内的区域。按照这个定义,只有Butler在突破时获得的罚球数比Thomas更多。

有人会说Thomas的表现得益于Brad Stevens的调教,也有人说Thomas太黏球。无论如何,Thomas在进攻端的表现丝毫不亚于那些把球队扛在肩上的巨星们。身高的确是Thomas的缺点,但塞尔提克明白怎样扬长避短。在Stevens的战术体系下,进攻端的Thomas无所不能,他的武器Curry有着数不尽的神兵利器。他是前半个赛季里最具观赏性的一名球员,最难能可贵的是Morey式的效率篮球和Kobe式的英雄篮球在他身上得到了完美的综合体现。

本赛季注定是个不平凡的赛季,我们都有幸地成为了历史的见证者。Thomas有过4次末节至少砍下20分的表现;Butler多次单场砍下50+的得分;Anthony Davis和DeMarcus Cousins每场比赛都能打出令人惊讶的表现。联盟还是那个联盟,天才球员们仍然彙集于此。各路豪强的得分效率比以前更高、失误更少。忘掉那些宿命吧,我们要做的只是享受比赛。历史潮流浩浩蕩蕩,顺之者昌逆之者亡。

所谓杯满则溢,月盈则亏。珍惜眼前的一切吧,有时候事物衰亡的速度超过你的想象:字母哥和他的公鹿已经输掉了最近10场比赛中的9场;在新年取得一波九连胜之后火箭也输掉了最近12场比赛中的7场;自从Enes Kanter意外受伤后雷霆亦未尝一胜。联盟里有不少球队的希望都寄託在他们唯一的超级球星手中,在例行赛结束后我们会怎样铭记这个赛季呢?目前来看,这是一个数据爆炸的赛季。现在看来,这个赛季有可能成为一场变革的开端。

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